ExpressCard - новый стандарт и устройства, его использующие.

Введение.

Отгремевший успех устройств семейства PC Card заставил всемирную ассоциацию PCMCIA (Personal Computer Memory Card International Association) задуматься о развитии ветви. Как результат — появление принципиально нового интерфейса ExpressCard, позволяющего увеличить скорость передачи данных в РАЗЫ по сравнению со своим предшественником. И это не просто красивые слова. Максимальная теоретическая скорость интерфейса PC Card — 132 Мб/с в сравнении с 500-ами Мб/с нового семейства, смотрится, по меньшей мере, не солидно. Делайте выводы: 500 = 250 Мб передачи от компьютера к устройству + 250 Мб в обратном направлении. Таким образом, односторонняя пропускная способность ExpressCard почти в полтора раза выше ОБЩЕЙ пропускной способности предшественника!!! Скорость — важнейшее преимущество в сравнении с более ранними стандартами. Не даром на логотипе TM ExpressCard запечатлен бегущий оранжевый кролик.

Колоссальный успех разработки обусловлен сотрудничеством трех крупнейших объединений производителей периферических устройств: PCMCIA, USB IF и PCI-SIG. Апгрейд архитектуры и оптимальный подбор исходных материалов побудил западных экспертов сделать заключение о том, что для данной ценовой категории предел скорости достигнут. Увеличить скорость — значит увеличить цену в СОТНИ раз. Помнится, подобные заявления имели место быть лет пять назад, и относились они к выходу процессора INTEL с частотой 1.8 GHz. (Какова тактовая частота и цена современных процессоров сегодня?) Не будем зарекаться относительно PCMCIA. Но следует отдать должное — сегодня стандарт ExpressCard действительно вышел на качественно новый уровень скорости.

Такой скачок позволил существенно расширить разнообразие подключаемых PCMCIA-устройств и характеристики уже существующих, но работавших с устаревающим стандартом PC Card. Девайсы памяти позволяют забыть о том, что мы работаем не с привычным жестким диском — время отклика оборудования и скорости передачи данных практически не отличаются. Модули TV-тюнеров для портативных компьютеров стали реальностью — робкие попытки обрабатывать потоки видео при рабочей пропускной способности PC Card, не превышающей 40 Мб/с, окончились крахом — слишком низким было качество картинки.
Разберем подробнее некоторые типы модулей, представленные в широком ассортименте Оранжевого Кролика.

GPRS-модемы.
Пожалуй, единственный тип подключаемых устройств, который радует своим развитием лишь косвенно. Бесспорно, с первого взгляда модемы ExpressCard поражают своей скоростью. Самый быстрый модем на базе PCMCIA, имеющий максимальную теоретическую скорость передачи равную 7,2 Мб/с (57,6 Мбит/с), уже анонсирован бельгийской компанией Option Wireless Technology. По техническим характеристикам он лишь немногим лучше своих собратьев по семейству ExpressCard, которые также впечатляют своей скоростью. Но, это впечатление лишь лоск. Стоит ли покупать скоростной болид для езды в легендарных московских пробках? Загвоздка в том, что модем получает доступ к Интернету только через мобильный телефон. Максимальная теоретическая скорость передачи данных по технологии EDGE 48Кб/с (384 Кбит/с), для более популярного GPRS эта цифра составляет 21 Кб/с (171 Кбит/с). Обратите внимание, эти цифры получены в лаборатории, на практике же скорость не превышает 7Кб/с (56 Кбит/с). Модемы на базе старушки PC Card, кстати, тоже давали фору операторам мобильной связи, и потому, пользователь не заметит разницы при смене стандарта модемного устройства, так как здесь лимитирующим фактором выступает не скорость устройства, а скорость мобильной сети. Вердикт — единственным преимуществом новых модемов (до тех пор, пока операторы мобильной связи не сотворят чудо) есть их уменьшенный, в сравнении со стандартом PC Card, размер.

Кард-ридеры.
А вот для кард-ридеров дополнительная скорость не помешала бы. Наблюдая тенденцию к неукротимому увеличению объемов информации, хранящихся на современных картах памяти, а также, учитывая низкий отклик устройств данного типа, хочется чего-то большего, чем рабочая пропускная способность в 300-350 Мб/с. Но это лишь мечты. На сегодняшний день ExpressCard бьет все рекорды в скорости записи/чтения файлов.
Развивается не только пропускная способность, но и функциональность. Японский производитель кард-ридеров, компания Y-E Card анонсировала свой шедевр: устройство, совместимое с пятью наиболее популярными видами карт памяти (xD, SD, MS, MS-PRO и MMC карты). Устройство будет выпущено в формате ExpressCard/34. Сведений о цене и точной дате выхода на рынок кардридера 5in1 пока нет.

картридер ExpressCard

Разветвитель USBх4 + 5.1?
Почему нельзя было сделать на ноутбуке десятка два USB-портов? Ведь знают же производители, что устройств много и портов постоянно не хватает. Мышка, флешка, принтер… А если поставить разветвитель — пропускная способность резко упадет, к тому же, некоторые устройства будут «зашумлять» соседа. Думаю, что такая проблема беспокоит многих. Теперь волноваться не придется. На рынке появились блоки USB-портов, подключаемые к компьютеру через разъем ExpressCard. Пример такого устройства — Universal Notebook Dock, представленный компанией Belkin. В нем, помимо 4 дополнительных портов USB, имеются также порты звуковой карты 5.1, что, согласитесь, имеет немалое значение для тех, кто не имеет desktop PC, пользуясь ноутбуком и дома. В Европе устройство появится только к концу нынешнего года. Будем ждать.

Помимо перечисленных устройств существует огромное множество других компонентов, подключаемых через ExpressCard-интерфейс: карты-памяти, AM/FM-тюнеры, Bluetooth-адаптеры, адаптеры ИК-связи, адаптеры SCSI, звуковые карты, адаптеры ISDN, адаптеры видеографики, системы GPS, адаптеры локальных беспроводных сетей, интерфейсы внешних оптических накопителей, платы захвата/оцифровки видеоизображений, интерфейсы манипуляторов типа «джойстик», интерфейсы параллельных и последовательных портов, карты видеоконференций, маркеры доступа, устройства для считывания SmartCard и т.д.

Большинство устройств представлено в двух форматах: ExpressCard/34 и ExpressCard/54. Идентификатор знаменателя — ширина карты в мм (в остальном габариты обоих форм-факторов одинаковы: 5мм высоты и 75мм длины). EC/34 может быть установлен внутри слота для EC/54, не уступает в характеристиках большему собрату, более эргономичен и менее энергоемок. И, тем не менее, ЕС/54 имеет свое преимущество — дополнительный размер позволяет применять более сложную технически архитектуру модуля. Как следствие, для многих типов устройств EC/54 — единственный форм-фактор.

Габариты ExpressCard

PC Card уходит в небытие. Новый стандарт имеет большую пропускную способность (практически в 4 раза больше), компактность (размеры ExpressCard меньше на 40%), а также меньшие энергозатраты. Вдохновленные его параметрами, большинство производителей ноутбуков еще в 2005 сориентировали производство на модели, содержащие слоты ExpressCard. Но если в 2005-2006 годах с конвейера сходили компьютеры, оснащенные ExpressCard в дополнение к другим возможным интерфейсам, то в 2007, судя по слухам, господствующим на форумах производителей, планируется выпуск моделей, где ВСЕ слоты подключаемых устройств будут соответствовать стандарту EхpressCard. Делайте выводы.

Вам, наверное, уже не терпится сходить в магазин за новыми модулями для своего электронного друга? Ну что ж, не будем задерживать вас. Лишь одна параллель напоследок. 54 года назад Хью Хефнер выпустил свой первый журнал. Тогда никто не знал белого кролика на черном фоне, никто не знал, что его ждет великое будущее. Сегодня PLAYBOY самый узнаваемый ТМ мира. Бегущему оранжевому кролику чуть больше 2-ух лет. Но о том, какое будущее ждет этот стандарт можно судить уже сегодня. Качество всегда заявляет о себе громко.

NerZool