Любовь и ноутбук
модерн-сказка из цикла «Истории о ноутбуках»

Мир не меняется, и чувства тоже.
Меняются только предметы и обстоятельства,
Содействующие или мешающие их проявлениям.

Молодой человек, придя с работы домой в обычный, ничем не примечательный холодный ноябрьский вечер, привычным движением скидывает ботинки у дверей, кидает ключи и ноутбук на диван в прихожей, проходит на кухню. Полуавтоматически, не задумываясь, он готовит себе ужин: движения его рук со стороны кажутся ловкими и отточено-механическими, будто бы не человек, а машина выполняет запрограммированное действо. На самом деле данное обстоятельство объяснялось тем, что это был возможно сотый, тысячный, десятитысячный вечер-клон молодого человека, такой привычный и до ужаса однообразный.

Он быстро поглощает пищу, пра+ктически не чувствуя её аромата и вкуса, не отрывая глаз от монитора ноутбука, с которым давно не расстаётся ни на час. И дело даже не в том, что профессия обязывала к этому, ведь профессионалы не должны 24 часа в сутки быть кровно связанными со своими орудиями труда (в его случае, это был компьютер и иные сопутствующие компьютеру технические средства), просто компьютер стал неотъемлемой частью его жизни, и кажется даже тела, как третья рука или вторая голова, или что-то среднее – гибрид головы и руки.

Компьютер являлся для него целым миром, заменившим собой реальный; миром логичным и стройным, но также миром фантазий, таким знакомым и вместе с тем ещё таящим в себе нечто неизведанное, непознанное. Он стал миром не просто удивительным настолько, насколько мог представить себе человек, а удивительным настолько, насколько и представить было трудно. Любовь к девушке могла приносить страдания молодому человеку, любовь девушки к нему – ненужное беспокойство и разочарование; взаимоотношения с родными сулили, помимо кратковременных счастливых моментов в жизни, также бурные, грозные и неприятные мгновения, имеющие обыкновение проявляться в импровизированных одноактных спектаклях отнюдь не комедийного жанра. Этот новый мир не обладал подобными недостатками, потому постепенно затягивал, и вскоре полностью захватил его сознание, спрятав его в своих математически сложных лабиринтах-тайниках «железного мозга». Так «железный брат» стал необходимой частью его жизни, и чтобы не расставаться с ним никогда, молодой человек приобрёл себе ноутбук. С таким компактным «железным братом» не могло соперничать ни одно чудо света: незаменим в работе, в часы отдыха, как средство от скуки, а главное – всё это добро можно носить с собой как большую книжку или альбом.

Он резко сбрасывает с себя одежду, по ходу движения раскидывая её на предметы интерьера небольшой квартирки на окраине столицы. Затем погружается в мягкое пушистое кресло, испытывая при этом приятное чувство, сродни тому, что охватывает аквалангиста, погружающего своё тяжёлое, обременённое «тоннами» оборудования, тело в толщу воды, проникая всё глубже и глубже в жидкую материальную бездну. На коленях бережно уложенным грузом расположился «железный брат»; родное свечение его экрана кажется молодому человеку светлым приветливым лицом. Он как живое существо – с ним можно разговаривать посредством клавиш и команд, в минуты пауз он внимательно прислушивается к человеку, ожидая его следующего действия, и отзывается на сигналы человека тотчас же. Неправда, что компьютерная программа выполняет только то, что вы приказали ей делать, а не то, что вы хотели, чтобы она сделала, – для него она давно делала всё, что он желал получить от «железного брата».

Молодой человек протягивает руку, пальцы молниеносно набирают определённую комбинацию клавиш: открывается блок-папка имеющихся в железной памяти всевозможных игр. Игры ему нравились потому, что могли отвлечь от суетных повседневных забот, могли развлечь и погрузить в другую, параллельную обыденности, реальность. Но больше всего игру он ценил за то, что, в отличие от работы, она не имела по отношению к себе свойства обязательности. Эта необязательность манила и притягивала как магнит. Он вспомнил о том, что например, давно не открывал одну милую вещицу – игру, смысл которой заключался в том, чтобы помогать сказочной принцессе приобретать друзей. Она живёт в огромной красивой стране, бродит одиноко по улицам, лесам, плывёт по рекам – всё в кажущемся абсолютно необитаемым мире, потому необходимо помогать ей искать друзей в виде эльфов, гномов, животных и других сказочных персонажей. На пути к дружбе существуют сложные препятствия, как то, незнание «иностранных» языков, отсутствие опыта общения со всеми этими сказочными персонажами, а коме того, злые существа, притворяющиеся дружелюбными, а на деле пытающиеся уничтожить принцессу путём устройства хитрых и жестоких ловушек.

Он нажал «вход» и на экране отобразилось окошко с предыдущими результатами: количеством уже обретённых принцессой друзей и потенциальных врагов, а также с данными, характеризующими её текущее эмоциональное состояние – уровнем тревожности, печали, скуки, отчаяния, радости, умиротворённости и т.п. Молодой человек колебался пару-тройку секунд, активизировал «начало», и тотчас увидел смешную маленькую принцессу, которая, растопырив в стороны ручонки, смотрела прямо на него с экрана ноутбука своими большими круглыми глазами в ожидании следующих команд.

Принцесса смотрела на молодого человека сквозь экран ноутбука и вспоминала то мгновение, когда в первый раз увидела его, то, как она затем с нетерпением ожидала новых встреч с ним, то, что встречи эти с течением времени становились всё более редкими и всё менее продолжительными. И вот однажды он пропал, и она боялась, что насовсем, что эта игра, героиней которой она являлась, совершенно наскучила ему; и что либо он совсем забыл о существовании этой игры, либо, что гораздо ужаснее, однажды вспомнит об игре только для того, что удалить её из «железного мозга», и она вместе со своей сказочной страной может отправиться в небытие.

  Наверно, она полюбила его с первого взгляда: до сих пор она помнит блеск и выражение его глаз, когда он впервые погрузился в её мир, такой красивый и волшебный. Помнит тот азарт и восторг, с которым он «бродил» по тропкам её любимого Зелёного леса с помощью нажатий клавиш клавиатуры. С каждой их новой встречей любовь всё больше и больше овладевала ею, переполняла её, вдохновляла, волновала и причиняла страдания. Ей трудно было понять, что чувства, которые она испытывает – это любовь. Разве могут виртуальные персонажи испытывать человеческие чувства, например любить, ведь они живут в другом нематериальном мире. Она спрашивала у своих друзей о том, что такое любовь, но никто не мог дать ей вразумительного ответа, и она задумывалась часто о том, а знают ли люди ответ на этот волновавший её вопрос. Много раз принцесса, эльфы и гномы смотрели фильмы вместе с молодым человеком – объектом её обожания, но по ту сторону экрана ноутбука, изнутри. Они все вместе садились на мягкие подушечки, которые бросали прямо на песок берега Солёного озера, возле которого было удобно устраивать просмотры, и задрав головы, не отрывали взгляды от мерцающего изображения, просвечивающего сквозь небо их сказочного мира. Благодаря тому, что они неплохо разбирались в устройстве хитросплетений лабиринта «железного мозга», они могли осуществлять контакты с персонажами других виртуальных миров, существующих в компьютере, но конечно, все подобные встречи происходили в режиме «выкл», когда «железный мозг» отдыхал.

  Из фильмов принцесса узнала об этом великом человеческом чувстве – любви. Но хотя большинство увиденных фильмов повествовали об историях любви людей друг к другу, всё же она пришла к выводу о том, что сами люди немного могут знать о существе, причинах зарождения, жизни и угасания этого прекрасного чувства. Принцесса в какой-то светлый момент своего существования вдруг осознала, что значит любовь именно для неё. В минуты отчаяния и вселенской тоски, которые поселились в её душе с того момента, как она осознала безнадёжность своего чувства (ведь она никогда не сможет быть рядом со своим любимым), до неё дошло, что её любовь – это настоящее чудо – никого ещё из обитателей виртуальных миров не посещало это настоящее чувство по отношению к человеку; её любовь – это постоянное ожидание чуда – возможности когда-нибудь быть рядом со своим любимым человеком.

В мечтах она живо представляла себе, как однажды её бестелесный дух обретёт материальную осязаемую оболочку, которую люди называют телом, как падут оковы, сдерживающие её в виртуальном мире, как она сделает шаг из своей сказочной страны в другой, абсолютно другой мир, навстречу любви. Но это были мечты, на деле же ничего не менялось: она смотрела на своего любимого по-прежнему сквозь экран ноутбука и испытывала невыразимую горечь от того, что он и не подозревает о существовании её любви, вообще о том, что она живая, что она видит его, она его чувствует, она протягивает к нему свои руки, чтобы дотронуться до него, но каждый раз её рука оказывается так далека от его лица, как Марс от Юпитера. И каждый раз, протягивая руку вперёд в ожидании чуда, она вновь вынуждена в тысячный раз убеждаться в том, что чуда не случилось, а другие чувства – разочарование и тоска с каждым разом всё сильнее сжимали её сознание. И только любовь и надежда не дают ей окончательно разувериться и зачахнуть. Так её сознание раздиралось противоречивыми чувствами: с одной стороны, любовь к человеку делала её счастливой, с другой стороны – страдания делали её несчастной. И даже друзья, которые окружали её в сказочной стране, хотя и были милы её душе, всё же не могли принести ей облегчения, не могли заполнить ту страшную огромную пустоту, которая поселилась в ней.

  Поначалу игра забавляла принцессу, она и все её участники – сказочные персонажи, выполняли команды человека, путешествовали по различным уголкам страны, удивлялись неординарности и непредсказуемости мышления человека, проявлявшееся в том, насколько нетривиально и быстро он находил решения проблем, выдвигаемых перед ним программой. Но по прошествии определённого количества времени весь потенциал возможностей, заложенных в программу игры, был освоен человеком; всю страну он знал вдоль и поперёк, и ничего нового в жизни сказочных существ уже не происходило. Тогда они позабыли то, что некогда восхищались им. Они собирались все вместе на поляне в Зелёном лесу, на берегу Солёного озера или на Главной площади Старого города, и во время шумных весёлых вечеринок непременно вспоминали о нём и посмеиваясь над человеком. Шутили по поводу людей, что они словно дети верят в то, что всё в «железном мозге» и виртуальных мирах происходит так, как они себе представляют, в то время как виртуальные обитатели живут своей жизнью: знают друг друга и общаются, независимо от того, являются ли они друзьями или врагами по условиям игры. Иными словами, они просто хорошо играют отведённые им роли, как актёры на сцене, создавая иллюзорную видимость того, что живут по законам, созданными для них и закреплённым в программе. От этого принцесса становилась ещё более грустной.

По рядам знаменитого столичного рынка технотоваров быстрым шагом шёл молодой человек. Огромный комплекс, заключающий в себе десятки рядов из стеклянных ларьков, витрины которых пестрили различными товарами, сводил с ума, хотя молодой человек часто бывал здесь и давно привык ориентироваться в этом «море». Состояние людей, впервые ступивших на эту территорию «техно», можно оценить как «стремительно надвигающееся сумасшествие», так жутко начинают болеть голова и глаза от подобного изобилия.

Он замедлили шаг возле одного ларька, в котором были представлены компьютерные игры. Его взгляд скользил по рядам дисков, аккуратно покрывающих поверхности стенок, останавливаясь на новинках, хотя их было в этот раз не много. Внимание вдруг привлекла обложка одного из них с изображением знакомого лица принцессы из сказочной страны: он удивился счастливому выражению её лица на изображении, ведь образ принцессы представлялся ему почти всегда унылым. Кроме того, рядом с ней на рисунке красовался принц, как полагается, при всём параде, на белом коне и с мечом в руке.

Вернувшись домой, он установил на свой ноутбук новую версию игры, улыбнувшись при мысли о том, что теперь, возможно, принцесса станет весёлой и жизнерадостной. Но этот вечер он не мог провести за играми: нужно было непременно появиться на презентации, посещение которой было навязано молодому человеку его непосредственным шефом. Подобные мероприятия он не переносил на дух по ряду причин: ­­­­­­– всенепременным и неприятным условием по части одежды был костюм, он это не любил, особенно ему был неприятен галстук, охватывающий шею подобно жёсткому обручу; – обычно всё проходило очень скучно, до такой степени, что начинало клонить ко сну и хотелось сбежать или превратиться в часть интерьера; – в довершение всего, нельзя было прихватить с собой «железного брата», который мог отвлечь, в общем, тоска, да и только. Тем не менее, он был вынужден быстро одеться и отправиться по указанному в бланке приглашения адресу.

На презентации, как обычно, вскоре стало неинтересно, а голова от гула голосов и музыки, начала плыть и раскалываться. Он направился к столу за фужером шампанского. Приближаясь, он приметил девушку, которая стояла, держа высокий стеклянный бокал в руке. Видимо она, так же как и он, ждала подходящего момента, чтобы покинуть «весёлую вечеринку». «Скучаете?» - обращаясь к девушке, спросил он. Когда она повернулась, он увидел приятную полуулыбку на её лице и знакомые большие круглые глаза. Он смущённо улыбнулся в ответ, припоминая, где же они встречались, ведь такое родное лицо невозможно было бы забыть надолго…

Посвящается нашим друзьям, познакомившимся с помощью Интернета, на свадьбе которых мы гуляли два года тому назад; всем людям, которые давно превратили ноутбук в неотъемлемую часть своей жизни, которые с его помощью могут не только выполнять работу, но даже найти свою любовь и устроить личную жизнь.

Алинёнок

Список всех опубликованных работ данного конкурса.